Space, Place and Desistance from Drug Use

24 Pages Posted: 17 Jul 2015

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Ben Hunter

University of Greenwich - School of Law

Stephen Farrall

University of Sheffield

Date Written: June 26, 2015


English Abstract: As centres of human existence, places and spaces are vital for individuals’ understanding of themselves and who they might become. We explore these aspects of existence through a longitudinal study of 43 current and former drug users. First, we identify the differences between those who have desisted from drug use and those who continued. These differences manifested themselves in the routines that frequently governed desisters’ lives. Persisters had very little in the way of routines that served to structure their time and where they did these were more likely to be seen as a burden. Further, the places our respondents occupied served as indications of their own understandings of their self and their efforts to desist. Second, we investigate in detail one individual’s desistance from drug use and the accompanying change in his existential geography. As Peter desisted his goals and aspirations changed, becoming less focused on avoiding drug use and directed to more positive desires. We discuss the implications of this work for desistance research.

Spanish Abstract: Como centros de la existencia humana, los lugares y los espacios son vitales para que los individuos se conozcan a sí mismos, y sepan en quién podrían convertirse. Estos aspectos de la existencia se analizan a través de un estudio longitudinal de 43 personas que consumen o han consumido drogas. En primer lugar, se identifican las diferencias entre los que han abandonado el consumo de drogas, y los que siguen consumiéndolas. Estas diferencias se manifestaron en las rutinas que a menudo regían en las vidas de los que habían abandonado el consumo. Los que seguían consumiendo tenían pocas rutinas que sirvieran para estructurar su tiempo, y si las tenían, se percibían como una carga. Además, los lugares que los encuestados ocupaban servían como indicaciones de su propia autocomprensión y sus esfuerzos para dejar el consumo. En segundo lugar, se investigó en detalle el abandono del consumo de droga de un individuo, y el cambio en su geografía existencial, que acompañó este proceso. Cuando Peter dejó el consumo, sus objetivos y aspiraciones cambiaron, y pasaron a estar menos centrados en impedir el consumo de drogas y dirigidos a deseos más positivos. Se analizan las implicaciones de este trabajo para la investigación sobre el abandono del consumo.

Keywords: Existential geography, TimeSpace, desistance, drug use, existentialism, Geografía existencial, TimeSpace, desistimiento, uso de drogas, existencialismo

Suggested Citation

Hunter, Ben and Farrall, Stephen, Space, Place and Desistance from Drug Use (June 26, 2015). Oñati Socio-Legal Series, Vol. 5, No. 3, 2015, Available at SSRN:

Ben Hunter (Contact Author)

University of Greenwich - School of Law ( email )

CampusOld Royal Naval College
Park Row
London, SE10 9LS
United Kingdom

Stephen Farrall

University of Sheffield ( email )

Crookesmoor Building, Conduit Road
Sheffield S10 1FL
United Kingdom

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