The Emerging Aspects of Environmental Protection in The Sub-Saharan Oil & Gas Acts (Les nouveaux aspects de la protection de l’environnement dans les codes des hydrocarbures des pays d’Afrique subsaharienne).

Posted: 4 Nov 2019

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Benjamin Boumakani

affiliation not provided to SSRN

Aubin Nzaou-Kongo

Jean Moulin University Lyon 3; University of Houston Law Center

Date Written: February 1, 2019

Abstract

English Abstract: Environmental concerns, in their protection dimension that we know today, were not directly formulated in the first-generation of Sub-Saharan African countries Oil and Gas Acts, adopted in the early 1960s. These concerns have often appeared in terms of requirements, which are designated as a stopgap measure, by the "technical constraints". As a result of a long evolution, marked by an enunciation and a progressive anchoring, these concerns now appear, in the Oil and Gas Acts of the current generation, as "an essential component" of the legal regime framework of natural resources. In this respect, because of their nature, environmental concerns have often spread throughout the whole system, and are essentially the subject of entire chapters even, in addition, but in some instances are recognized as a legal force that internal legal orders confer upon the overriding mandatory. Such breakthrough innovations, particularly bathed with new concepts, and principles inspired, for the most part, by international environmental law, offer henceforth the model of a holistic approach to the protection of the environment in Oil and Gas legal framework. It therefore seems interesting to present and analyze this new paradigm, a translation of a change of perspective in the exploitation of hydrocarbons, which now operates a necessary conciliation between two purposes or two activities traditionally considered in an exclusion mutual relationship.

French Abstract: Les préoccupations environnementales, dans leur dimension de protection que l’on connait aujourd’hui, n’ont pas été directement formulées dans les Codes des hydrocarbures de la première génération des pays d’Afrique sub-saharienne, adoptés au début des années 60. Celle-ci sont souvent apparues sous la forme d’exigences, que l’on désigne pour parer au plus pressé, par les « contraintes techniques ». Produit d’une longue évolution, jalonnée par une énonciation et un ancrage progressif, ces préoccupations apparaissent désormais, dans les Codes des hydrocarbures de la génération actuelle, comme « une composante essentielle » du régime juridique applicable à ces ressources. À cet égard, du fait de leur nature, les préoccupations environnementales ont souvent essaimé l’ensemble du dispositif, font pour l’essentiel l’objet de chapitres entiers et se voient, dans certains cas, reconnaitre une force juridique que les ordres juridiques internes confèrent aux lois de police. De telles innovations marquantes, particulièrement baignées ou assorties de concepts, notions et principes nouveaux inspirés, pour la majeure partie, par le droit international de l’environnement, offrent le modèle d’une approche holistique de la protection de l’environnement dans la gestion des ressources naturelles. Il nous paraît dès lors intéressant de présenter et d’analyser ce nouveau paradigme, traduction d’un changement de vision dans l’exploitation des hydrocarbures, qui opère désormais une conciliation nécessaire entre deux finalités ou deux activités traditionnellement envisagées dans un rapport d’exclusion mutuelle.

Keywords: Sub-Saharan African countries, Oil and Gas Acts, Environmental concerns, technical constraints, essential component, legal regime framework of natural resources, Oil and Gas legal framework.

Suggested Citation

Boumakani, Benjamin and Nzaou-Kongo, Aubin and Nzaou-Kongo, Aubin, The Emerging Aspects of Environmental Protection in The Sub-Saharan Oil & Gas Acts (Les nouveaux aspects de la protection de l’environnement dans les codes des hydrocarbures des pays d’Afrique subsaharienne). (February 1, 2019). Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3475080

Benjamin Boumakani

affiliation not provided to SSRN

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